Los Katoeys

junio 21, 2009 at 10:07 am 1 comentario

Los katoeys o Ladyboys en inglés, se pueden encontrar en varios sectores de la población, ya que la cultura budista de Tailandia da un alto valor a la tolerancia. Usando la noción del karma, los tailandeses creen que los Katoeys tuvieron una vida pasada de trasgresión, por lo cual no se les debe culpar, más bien se les debe tener piedad.

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En Tailandia ellos pueden conseguir hormonas recetadas legalmente por un médico calificado o sin prescripción en cualquier farmacia. Algunos cuando reúnen suficiente dinero deciden colocarse implantes de silicona para tener pechos o para lograr una completa feminidad deciden hacerse una vaginoplastia. Al ser relativamente baratas las vaginoplastias en el país sudasiático, las cuales se sitúan alrededor de los ฿150,000 Baht aproximadamente, se ha registrado un elevado número de Katoeys.

Desempeñan diferentes oficios que van desde artistas de cabaret, bares, cafés, restaurantes, boutiques o trabajan en salones de belleza como estilistas o maquilladores, en agencias de viaje o centros turísticos. También pueden ejercer la prostitución.

La vida del katoey puede presentar algunas dificultades como que la familia (y en especial el padre) se decepcione si un hijo se convierte en katoey.

No existe reconocimiento legal para los katoey en Tailandia, inclusive después de la cirugía de reasignación genital, no se les permite cambiar su sexo legal (masculino a femenino) en su documento nacional de identidad.

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Con «katoey» -de «khmer» y «toey» que quiere decir «ser diferente»- se designa a los hombres de apariencia femenina, aunque en Chang Mai, al norte, se les llama «pu-mia» o lo que es lo mismo «hombre-mujer». Precisamente en esta provincia, en su Escuela de Tecnología, hay desde hace dos años lavabos separados para «katoeys», alumnos a los que no se permite vestir el uniforme habitual femenino, salvo cuando se trata de prendas deportivas. Estos chicos-chicas suelen juntarse desde pequeños con quienes son como ellos y llegan a establecer entre ellos un código especial. El «katoey» de menor edad suele buscar una madrina o tutora que le introducirá en los secretos de las hormonas, indumentaria, maquillaje…

Remontarse a la razón de su ser es evidenciar su propia naturaleza: «Nacimos así». Y desde muy jóvenes, prácticamente en la preadolescencia, empiezan tratamientos hormonales, generalmente sin control médico. Las familias suelen aceptar que han tenido un hijo «katoey», lo mismo que aceptan a una hija «tom boy», que es la chica-chico, abiertamente lesbiana, muy de moda hoy en Tailandia, donde la permisividad abarca toda conducta humana respetuosa con el prójimo.

Porque en el país de la sonrisa, los «katoeys» pertenecen a todos los estamentos sociales, con diplomaturas y títulos universitarios, trabajan en la Administración e incluso en departamentos militares, pero se prodigan especialmente en aquellos sectores donde pueden desarrollar su papel femenino al cien por cien, como en el mundo de la venta de cosmética de lujo. Otros han mirado al mundo del espectáculo y los hay inmersos en el mundo de la prostitución.

Dicen en Tailandia que los «katoeys» de Chang Mai son más numerosos y también los más bellos, tal vez por el mayor mestizaje con chinos, de piel más blanca. Y también se dice que todo hombre tailandés, al menos una vez en la vida, ha mantenido relaciones con un «katoey».

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